Constellation du Bouvier

Catalogue NGC :

 

 

NGC 5523, une galaxie isolée, vraiment ?

NGC 5529, des hydrocarbures aromatiques dans l'espace 

Le Bouvier, dessiné par Johannes Hevelius dans son Uranographia, 1690
Le Bouvier, dessiné par Johannes Hevelius dans son Uranographia, 1690

Si cette constellation est connue sous ce nom depuis Aratus de Soles ou Ptolémée, il n'est pas certain qui ce bouvier représente.

 

Selon une version, il s'agit d'un laboureur qui conduit les sept bœufs (septem triones) de la constellation de la Grande Ourse et de la Petite Ourse à l'aide de ses deux chiens Chara et Astérion (de la constellation des Chiens de chasse). Les bœufs seraient liées à l'axe polaire et le Bouvier perpétuerait la rotation des cieux.

 

Le Bouvier pourrait également être Philomelos l'inventeur de la charrue, ce qui plut à sa mère Déméter, déesse des moissons, qui l'envoya sur la voûte céleste.  De façon très similaire, On dit aussi du Bouvier qu'il est Jasion, un héros Curète qui, inventant la charrue pour assurer sa subsistance, s'assura encore des sentiments de Cérès qui le considérait déjà comme un de ses favoris. C'est cette même Déesse qu'est Cérès/Déméter qui le plaça dans le ciel.

 

Une autre version décrit le Bouvier comme un vigneron nommé Icarius qui autorisa Bacchus à inspecter ses vignes, lequel lui révéla le secret de la fabrication du vin. Icarius invita ses amis à déguster le breuvage, mais tous en burent trop et ne se réveillèrent que le lendemain. Pensant qu'Icarius avait tenté de les empoisonner, ils l'assassinèrent dans son sommeil.

 

Le nord du Bouvier a parfois été nommé Quadrant mural, constellation créée par l'astronome Joseph Jérôme Lefrançois de Lalande (1732-1807) qui souhaitait placer dans les cieux son principal outil de travail. Cette constellation a disparu depuis mais elle a laissé son nom aux Quadrantides, un essaim de météores provenant de cette partie du ciel au début du mois de janvier.

Le Bouvier, Urania's Mirror,  un set de cartes par Jehoshaphat Aspin
Le Bouvier, Urania's Mirror, un set de cartes par Jehoshaphat Aspin

page créée le 23/01/2019

Modifiée le 13/02/2019